Nobuko san is a wife of a Nigerian man who owns the African bar in Shijuku. The place is called  esogie and it's the place you can drink African beers and special cocktails, but there is whole lot of more. It's actually one of the best African Restaurants as well. This interview was done inside the bar in November.

Nobuko san's husband owns the African bar in Shinjuku

AJC : Nobuko san, how did you get involved in Africa at first place?
Nobuko : I went to Ghana when I was a student.

AJC : How long did you stay there and why did you go to Ghana?

Nobuko : I stayed in Ghana for a year. Looking back and think about the reason why I went to Ghana…it was just a curiosity, I wanted to see the world unknown to me at that time.

AJC : Was it a fun staying in Ghana ?

Nobuko : Yes it was fun.

AJC : There were not many Japanese people, I would guess.

Nobuko : That is true. There were just few from the Japan Overseas Cooperation Volunteers.

AJC : What did you do when you arrived in Ghana? Did you go out to have fun?

Nobuko : It was the international student exchange program I was involved. So the caretaker picked me up at the airport.

I stayed at a house with the host family over there, but before that, there was an orientation for one week. I met some other exchange students at the dormitory of the National University in Accra. There were many students from all over the world. The most of them came from Europe, I was the only Japanese there. So we would talk and go out sometimes.

AJC : Are there many playing spots in Ghana?

Nobuko : Yes there are many. Drinking and dancing, many places you can have fun. Ghana is very peaceful. A girl like myself can go out alone. I never feared anything would happen to me. Never experienced anything bad there.

AJC : Is that so. So after the orientation, you went to the place where you stayed with a host family. How was it?

Nobuko : The members of the family I stayed with had gone to Japan with the Overseas Cooperation Volunteer program. So they would understand who we are. I was rather lucky because of that.

AJC : You didn’t understand Ghanaian language, did you?

Nobuko : No I didn’t. But the host family would speak to me in English. English is the public language in Ghana, so pretty much everybody speaks English out in the streets.

AJC : Is Christianity their religion?

Nobuko : mostly. But there are a number of Muslims as well. My host family would go to church on Sunday. So I went to church every week as well. They would sing gospels and dance together. That is casual entertainment there in Ghana.

AJC : We would think of them as joyful.

Nobuko : Yes it’s true. I mean there are many people who are pleasant in any country, but I think they are strong minded. They don’t regret too much, always very positive…they don’t look back and be sorry.

AJC : Many Japanese feel sorry all the time. The longest life expectancy and on the other hand, so many suicides..

Nobuko : They can’t imagine killing themselves. Africans can enjoy their life while being poor. It’s up to your attitude. You know even the funerals are like parties. I’ve never seen a funeral like that. They would dance all night, no sorrow, no gloom. It is really different from the basis, that’s why it is so interesting. It makes my eyes open. As a matter of fact, I sometimes tend to think too much living here in Japan. Then my husband would say you are too negative..

AJC : While you were staying in Ghana for 1 year period, I would imagine you would face some difficulties.

Nobuko : It was hard not being with my friends from my old school. There was no e-mail back then, right? I couldn’t make many phone calls, so I would write to them occasionally. So I felt lonely without a friend. But I never missed Japan that much.

AJC : OK, you stayed in Ghana for a year and came back to Japan. What is your impression on Africa now.

Nobuko : I married a Nigerian, so it is my second homeland. It’s not just another foreign country. I love Africans who are living positively and having fun even though there are many serious problems. The distance between Africa and Japan is still very far. But in the future, I hope the Japanese would feel that Africa is so near.

AJC : Where did you meet your husband?

Nobuko : He actually lived in my neighborhood in Japan. I was just walking a dog one day and we met accidentally. It was right after I came back from Ghana, so I was excited that there was someone from Africa. I was glad to know him because we could talk about Africa. I felt close to him. That’s how we became close to each other.

Bar esogie 3 minutes walk from Shinjuku 3 Chome station
AJC : Wow that’s the fate, a great story. How long have been married to him?

Nobuko :This is the 5th year now.

AJC :What are your attracted to him most?

Nobuko : His honest personality and kindness.

AJC : Have you been to Nigeria many times too?

Nobuko : I’ve been to Nigeria twice. With my husband, for about 3 months each time.

AJC : Now there are many Japanese women who are married to Africans. Do you think that Japanese women are attracted to Africans?

Nobuko : I don’t know about that…I was in Africa before I met my husband, so I may be exceptional. But I don’t think it is our good impression on Africa, it is individual matter, I think. Because that someone is a great person, we would decide to marry. It’s not whether someone is an African or not, it is just that individual person that matters.

AJC : I agree with you. Thank you very much for the interesting interview.

General Information Restaurant Internet

ノブコさんは新宿でバーを経営するナイジェリア人の男性と結婚されています。ただ飲めるだけではなく、超美味のナイジェリア料理を食べながら、アフリカの心地良い音楽が聞けるお店 esogie(エソギエ) 。11月にこのインタビューは店内で行われました。

AJC : ノブコさんとアフリカとの関わりとなった原点からお聞かせいただけますか?

ノブコ: 学生の時にガーナに行ったのが初めでした。

AJC: なぜガーナへ行かれたんですか?滞在期間はどれくらいですか?

ノブコ: 1994年に一年間ガーナに滞在したのですが、その理由は・・・・今、思うとただ未知の世界を見てみたいという好奇心でしたね。


AJC: ガーナは面白かったですか?

ノブコ: 面白かったですね。

AJC: あまり日本人とかいないんじゃないですか?

ノブコ: はい。協力隊の人とかが何名かいるくらいでした。

AJC: 初めてガーナに着いて何をしました?すぐに遊びに行ったりしたんですか?

ノブコ: その時は交換留学みたいな感じで行ったんで、現地の担当の方が空港まで迎えに来てくれまして。ホームステイしたんですけど、その前に一週間くらいオリエンテーションがあったんです。


AJC: ガーナというところは遊ぶ場所も多いんですか?

ノブコ: 多いですね。お酒飲んで踊れる、みたいな場所はたくさんあります。ガーナってすごく平和なんですよ。私みたいな女の子が一人で街を歩いていても、平気。私は怖いって思わなかったんですね。悪い目にも一回もあわなかったですし。

AJC: そうなんですか。そしてオリエンテーションが終わってホストファミリーのところに行ったわけですね?ガーナの方と一緒に過ごしていかがでした?

ノブコ: 私がお世話になったホストファミリーって、海外青年協力隊のプログラムで日本にも来たことがある人達だったんです。だから日本人に対して理解もあって、色々わかってくれる面があったので恵まれてたんですよ。

AJC: ノブコさんはガーナ語はわからなかったんですよね?

ノブコ: はい。でもホストファミリーとの会話も英語だし、ガーナは英語が公用語ですから街に出てもみんな普通に英語で話してますね。

AJC: ガーナはキリスト教が主流ですか?

ノブコ: ええ、でも地域によってはイスラム教徒もいますよ。私のホストファミリーはキリスト教の教会に通ってました。だから私も教会には毎週行きましたよ。そこでゴスペル歌ったり踊ったり、それがガーナの方々の楽しみの一つなんですね。

AJC: ガーナの方々は明るいっていう印象がありますね。

ノブコ: そうですね。もちろんどこの国にも明るい人は多いけど、私が思うに彼らは気持ちが強いんですよ。ちょっとしたことでくよくよしないし、前向きって言うか・・・悩まないんですよ。

AJC: 日本人は悩みますからねえ。長寿大国の反面、自殺大国でもありますし。

ノブコ: 向こうでは自殺なんて考えられないって言いますよ。アフリカの人達は貧乏をしてても楽しむことが出来るんです。楽しんだ者勝ちみたいな感じがあって。だってお葬式とかだってドンチャン騒ぎですよ。あんなお葬式見たことないです。もう夜通し踊ったりしてますね、全然ジメジメしてなくて。何か根本的に違う、だから面白いって思いますよ。なるほどなって思ったりするんです。でも実を言うと私も日本に住んでると、あれこれ考えちゃうこともありまして。よく主人に「君はなんてネガティブなんだ」って怒られちゃうんです。

AJC: ガーナに行っていた1年ほどの間、色んな経験をされたわけだけど、やはりつらいこともあったでしょう。

ノブコ: 難しかったのは、やはり学生時代の友達とかそばにいないし、当時はEメールなんてものもなかったじゃないですか。電話なんかしょっちゅうできるものじゃないし、だから時々手紙を出すくらい。だから友達とかいなくて淋しいっていうのはありましたね。あとは別に日本が懐かしいとか、そういうのはなかったです。

AJC: それで一年間のガーナ滞在が終わって日本に帰ってきたわけですが、今はアフリカの印象とか、どのように感じていますか?

ノブコ: ナイジェリア人の夫と結婚したわけですから、私にとっては、第二の故郷という想いが強いです。私にとっては、ただの外国ではないのです。アフリカはたくさんの深刻な問題をかかえていますが、それでも前向きに明るく生きているアフリカの人々が、私は好きです。まだまだ日本とアフリカは遠いですが、将来日本ともっと近い国になってくれると、うれしいです。

AJC: ご主人とはどこで知り合ったんですか?

ノブコ: たまたま彼が実家の近所に住んでたんですよ。それでたまたま犬の散歩をしていて、偶然彼にあったんです。その時はまだアフリカから帰ってきたばかりだったので、逆に懐かしいなあって感じで嬉しくて。色々話もできるじゃないですか。それで親しくなっていったんです。

AJC: へえ、それは運命的な出会いですね。現在、結婚何年目ですか?

ノブコ: 今年で五年目です。

AJC: 彼の一番好きなところは?

ノブコ: まじめで思いやりがあるところです。

AJC: ナイジェリアにも何度か行っているわけですか?

ノブコ: ナイジェリアは二回だけですね。主人と一緒に行って三ヵ月とかの滞在ですが。

AJC: 今はけっこう多くの日本人女性がアフリカの人と結婚しているわけですが、やはりアフリカの男性は日本人女性にとって良い印象があるんでしょうか?

ノブコ: いや・・私は結婚前にアフリカに行っていたから違うかもしれないけど、別にアフリカにいい印象を持っているからとかじゃなくて、その人自身がいいから結婚するんだと思います。別にアフリカ云々じゃなくて「その人がいいから」という事なんじゃないですか。

AJC: そうなんでしょうね。今日は色々素晴らしいお話を聞かせていただいてありがとうございました。